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Última actualización

20 de diciembre, 2021

Soy padre, madre o cuidador. ¿Qué debería saber sobre las vacunas para niños y adolescentes?

Las respuestas en este sitio se desarrollaron con los CDC y con su aprobación.

En los Estados Unidos, actualmente, todas las personas de 5 años o más pueden vacunarse contra el COVID-19. Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomiendan que todos los niños que reúnan los requisitos se vacunen lo antes posible.

Por el momento, solo la vacuna de Pfizer está autorizada para niños de 5 años o más. Las investigaciones han demostrado que protege fuertemente a los niños contra el COVID-19, incluidas las variantes conocidas. Los estudios clínicos incluyeron miles de niños que fueron supervisados por expertos para garantizar la seguridad de las vacunas. Millones de niños de 5 a 11 años ya han recibido al menos una dosis desde la autorización de las vacunas para este grupo etario.

Además, los niños pueden vacunarse contra el COVID-19 de manera segura al mismo tiempo que reciben otras vacunas, como la vacuna contra la gripe.

Las vacunas contra el COVID-19 son gratuitas para las personas que viven en los Estados Unidos.

Dr Peggy Stager MD
Lista de verificación de la vacuna contra el COVID-19 para niños de 5 años o más (AAP)

Explorar más

¿Cómo funcionan las vacunas contra el COVID-19 para los niños?

La vacuna contra el COVID-19 funciona de manera similar a otras vacunas que su niño puede haberse aplicado. Los gérmenes como el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, invaden el organismo y se multiplican. Las vacunas detienen este proceso porque le enseñan al sistema inmunológico a reconocer y generar anticuerpos para combatir el virus. Después de vacunarse, los niños tendrán una fuerte protección contra el COVID-19. Los estudios clínicos con niños de 5 a 11 años demostraron que la vacuna de Pfizer tuvo una eficacia del 91 % en la prevención del contagio de COVID-19 y que brinda una fuerte protección contra la enfermedad grave.

Para los niños de 5 a 11 años de edad, es importante tener en cuenta que la dosis de cada vacuna es menor en comparación a la cantidad que recibe un adulto. Los estudios clínicos demostraron que una dosis menor genera una fuerte respuesta inmune en los niños, al tiempo que garantiza la seguridad. Los niños deben recibir ambas dosis para tener protección completa. Si su hijo tiene 11 años pero está por cumplir 12, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda la vacunación con la dosis para la edad actual del niño.

Mi hijo está por cumplir 12 años. ¿Qué vacuna contra el COVID-19 debería recibir? (AAP)
¿Cuáles son los beneficios de la vacuna para los niños?

A diciembre de 2021, casi 7.2 millones de niños dieron positivo de COVID-19 desde el inicio de la pandemia. Los casos de COVID entre los niños han sido más altos en las últimas semanas y meses

Casi 10,000 niños de 5 a 11 años han sido hospitalizados por COVID-19.

La vacuna contra el COVID-19 ayuda a brindar a los niños una protección sólida contra la enfermedad grave o complicaciones. Aunque menos niños y adolescentes que adultos han tenido COVID-19, igualmente pueden contagiarse, enfermarse y transmitir el virus a otras personas. Las vacunas pueden limitar el período de contagio en caso de contraer el virus.

Los niños y el COVID-19: informe de datos a nivel estatal (AAP)
¿Las vacunas son seguras para mi hijo?

Los estudios revelan que las vacunas contra el COVID-19 son seguras y efectivas para los niños de 5 años o más. El programa de vacunas contra el COVID-19 se supervisa de manera más rigurosa que cualquier otra iniciativa de salud pública en la historia de los EE. UU. Los estudios clínicos incluyeron miles de niños de estos grupos etarios. Los resultados revelaron que las vacunas autorizadas son muy eficaces y seguras. Casi 5 millones de niños ya han recibido al menos una dosis desde la autorización de las vacunas para el grupo de 5 a 11 años.

Al igual que los adultos, los niños y adolescentes podrían tener algunos efectos secundarios después de vacunarse contra el COVID-19. Estos incluyen dolor en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, fiebre y dolor muscular. Estos efectos secundarios podrían afectar la capacidad de su hijo de realizar actividades cotidianas, pero deberían desaparecer en algunos días.

Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) y la Asociación Nacional de Enfermeros Pediátricos recomiendan que los niños de 5 años o más se vacunen contra el COVID-19 lo antes posible. Si tiene preguntas o dudas, hable con un pediatra o profesional de la salud.

Vacunas contra el COVID-19 para niños y adolescentes (CDC)
¿Esto afectará el desarrollo reproductivo de mi hijo?

No. Las vacunas contra el COVID-19 no afectan de ninguna manera la pubertad ni el desarrollo reproductivo de un niño o adolescente. No hay pruebas de que las vacunas afecten la fertilidad ni la salud reproductiva de niños o adultos. Los expertos médicos confían en que las vacunas son seguras para los organismos en crecimiento.

La ciencia que respalda las vacunas contra el COVID-19: preguntas frecuentes de los padres (AAP)
Dr Susan Huang MD
¿Existen efectos secundarios a largo plazo en los niños?

Es muy poco probable que los niños presenten efectos secundarios graves. No se han hallado pruebas de efectos secundarios a largo plazo en los estudios con niños de 5 a 11 años. Anteriormente, hemos observado que los efectos secundarios de las vacunas por lo general se presentan dentro de las seis semanas siguientes a la aplicación de la vacuna. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. se aseguró de que cada una de las vacunas contra el COVID-19 autorizadas se estudiara durante al menos ocho semanas después de la última dosis.

Es muy poco frecuente que haya efectos secundarios graves tras la aplicación de cualquier vacuna. Millones de personas han recibido las vacunas contra el COVID-19, y no se han detectado efectos secundarios a largo plazo.

La ciencia detrás de las vacunas contra el COVID-19: preguntas frecuentes de los padres (AAP)
¿Por qué es diferente la dosis para niños de 11 años o menos?

Si su hijo tiene entre 5 y 11 años, la dosis de la vacuna contra el COVID-19 que recibirá es muy pequeña. La dosis es de tan solo 10 microgramos, que corresponde a un tercio de la dosis que reciben las personas de más edad. Los estudios clínicos demostraron que esta pequeña dosis sirve para preparar al sistema inmunológico para que evite que los gérmenes enfermen a la persona.

A diferencia de muchos medicamentos, la dosis de la vacuna contra el COVID-19 no varía según el peso del paciente sino por su edad al momento de la vacunación. Las dosis se calculan según la edad, en lugar del peso, porque las vacunas no van por el torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo como lo hacen otros medicamentos, como, por ejemplo, los antibióticos. De hecho, las vacunas no recorren el cuerpo en absoluto. En cambio, las células del sistema inmunológico van al lugar donde se aplica la vacuna y generan una respuesta inmune cerca del lugar de la inyección.

Una vez que su hijo haya recibido la primera vacuna, deberá recibir una segunda dosis tres semanas más tarde.

Vacunas contra el COVID-19 para niños y adolescentes (CDC)
¿Las vacunas contra el COVID-19 pueden causar inflamación cardíaca en los adolescentes?

Existe una pequeña cantidad de casos informados de inflamación cardíaca después de recibir la vacuna contra el COVID-19. Miocarditis es la inflamación del músculo cardíaco. Pericarditis es la inflamación del revestimiento exterior del corazón. Se han informado incidentes, en especial, entre adolescentes y adultos jóvenes varones que recibieron vacunas de ARNm. Entre los cientos de millones de dosis de vacunas administradas, estos casos son poco frecuentes.

Los síntomas de estos casos poco frecuentes incluyeron dolor de pecho, falta de aire o sensación de palpitaciones. La mayoría de los pacientes con miocarditis que recibieron atención respondieron bien al tratamiento y al descanso, y se sintieron mejor rápidamente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) continúan recomendando que los adolescentes de 16 años y más se vacunen contra el COVID-19, incluida una vacuna de refuerzo después de la serie inicial. Si tiene preguntas o dudas, hable con un profesional de la salud.

Miocarditis y pericarditis después de la aplicación de vacunas de ARNm contra el COVID-19 (CDC)

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